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    50 años del Festival de la Isla de Wight: cómo un grupo de británicos robaron a Bob Dylan de Woodstock

    El festival, al que acudieron unas 150.000 personas, incluyó las actuaciones de The Who, Free, Joe Cocker, The Bonzo Dog Band y The Moody Blues

    50 años del Festival de la Isla de Wight: cómo un grupo de británicos robaron a Bob Dylan de Woodstock

    El día que se inauguró el festival Woodstock fue un momento decisivo en la historia de la música. Sin embargo, se produjo un evento igual de extraordinario pocos días después que suele pasar desapercibido en la historia.

    A principios del verano de 1969, ya estaban más que listos los preparativos para lo que sería recordado como el mayor festival de música rock del mundo. El lugar, un pequeño pueblo a solo 80 kilómetros de la ciudad de Woodstock, en Nueva York, había sido elegido cuidadosamente.

    Este lugar no solo fue una próspera colonia de artistas y un centro para la contracultura de la década de 1960, sino que también fue el hogar de Bob Dylan, uno de los hombres más importante de la música popular y la voz de toda una generación.

    En 1969, Dylan había sufrido un accidente de moto que le había alejado de los escenarios, aunque había rumores de que estaba listo para actuar de nuevo, y ¿dónde mejor que en su lugar de origen? Para los organizadores de Woodstock, su festival fue la elección obvia para el regreso de Dylan. Sin embargo, no pasó. En cambio, Dylan eligió volar más de 6.000 km, en una isla frente a la costa de Inglaterra: la isla de Wight.

    En el festival de Wight Island, la actriz estadounidense Jane Fonda y el director francés Roger Vadim, sentados entre los jóvenes de los años 70, mientras esperan el concierto de Bob Dylan. / Keystone-France / Gamma-Keystone

    Tal y como recuerda el medio The National, en el año anterior, varios hermanos habían organizado la llamada Gran Fiesta de la Costa Sur desde su hogar en la Isla de Wight. El concierto fue una recaudación de fondos para una piscina local, pero aun así, logró atraer algunos nombres importantes a la isla, como Jefferson Airplane, T Rex y The Crazy World.

    Para el festival de 1969, los hermanos tenían planes más grandes. ¿Qué mejor manera de atraer a las multitudes, decidieron, que con el acto más grande del mundo? Los Beatles habían dejado de tocar en vivo en 1966, así que ¿por qué no Dylan?.

    Cartel de la edición de 1969 del Festival de la isla de Wight / FESTIVAL DE LA ISLA DE WIGHT

    Para atraerlo a la Isla de Wight, Ray, uno de los hermanos, que estudiaba cine, preparó un cortometraje que promovía el patrimonio cultural y literario de la isla. Luego voló a Nueva York para presentar el festival al gerente de Dylan, Bert Block. En cuestión de semanas, Dylan ya había aceptado ir a la Isla de Wight.

    En ese punto, solo faltaban seis semanas para el festival, y la participación de Dylan dependía de sus honorarios y otros costes, incluido su entonces grupo de apoyo, The Band, que tenía una serie de álbumes exitosos. La tarifa de Dylan era 50.000 libras. Las entradas para el festival tenían un precio de 2 libras para el día de Dylan, el domingo 31 de agosto, o 2,50 libras para todo el fin de semana, que también incluía a The Who, The Moody Blues y Richie Havens, quienes también actuaron en Woodstock dos semanas antes. La repentina explosión de interés en el festival y la afluencia de entradas que lo acompañó llegaron como un completo shock.

    Un hombre lee el periódico en el que Bob Dylan ocupa la portada en el festival de la isla de Wight en 1969. / Jean-Louis Atlan/Sygma

    Se estima que 150.000 personas asistieron durante los dos días. Los invitados famosos incluyeron a John Lennon, George Harrison y Ringo Starr de los Beatles, Keith Richards de los Rolling Stones y Eric Clapton. Entre los fanáticos que pagaban Dylan estaba un joven Elton John, que en ese momento todavía estaba buscando su gran oportunidad. Casi exactamente un año después, Dylan iría a buscar a John a su camerino durante la gira por los Estados Unidos que hizo del artista un estrella.

    Medio siglo después, Woodstock, a pesar de la ausencia de Dylan, que está incrustado en la cultura popular como una fecha especial. Por el contrario, al igual que la isla, el Festival de la Isla de Wight sigue siendo relativamente desconocido, a pesar de que hoy en día siga celebrándose.


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